woensdag 24 september 2008

Las minas de San Andrés

Binnen het programma “Politieke lobby voor risicomanagement en mijnbouw” werkt Pury voor de mijnbouw-projecten. En wat een politieke complexiteit zit daarachter zeg... ik heb pas een klein deel gehoord en vind het nu al ingewikkeld.

Om een gemakkelijk voorbeeld te geven: Mario werkt via een Canadese NGO bij ASONOG, op het gebied van milieu. Hij was initieel toegewezen aan de mijnbouw-projecten van het programma, maar is daar uit moeten stappen omdat een Canadees bedrijf (Yamana Gold) eigenaar is van de mijnen van San Andrés. En dus is het politiek gezien geen slimme zet om iemand via een Canadese NGO te laten werken aan een project tegen de mijnbouw. En nogmaals: dit is een simpel voorbeeld.

Maandag ben ik naar de mijnen van San Andrés geweest om zelf te kunnen zien hoe verschrikkelijk ze zijn. Voorafgaand werden grapjes gemaakt over de eventuele gevaren van het bezoeken van de mijnen. Collega’s van ASONOG zijn tijdens eerdere bezoeken aan het gebied ook al meerdere keren tegengehouden of bedreigd. Dus hadden we onderweg, om iets veiliger te spelen, afgesproken dat we zouden zeggen dat we (ik en 3 collega’s, waaronder een Duitse en een Engelsman) toeristen zijn die het gebied willen bezoeken. Gelukkig zijn we door niemand van Yamana Gold tegengehouden.

Pury had tijdens de” Mesa de Regional de Occidente para la Gestion de Riesgo” al een presentatie gegeven over de mijnbouw in Honduras. En gaf ons tijdens de “rondleiding” veel informatie over de mijnen van San Andrés. Een aantal feiten:

  • Het is schokkend om het gebied te zien en je kunt bijna niet geloven dat dit zomaar kan: een enorm gebied is gekapt en afgegraven voor de open mijnbouw – “abierto cielo” – voor de zoektocht naar goud
  • Vroeger was het gebied net als de rest van de omgeving prachtig: vol bomen, planten, dieren, en een aantal dorpjes eromheen – het gebied is nu onherkenbaar
  • Het zijn vooral buitenlandse bedrijven die investeren in en profiteren van de mijnbouw in Honduras
  • Het gebruik van chemicalieën veroorzaakt een enorme vervuiling van grond en water (door oa lozing van het gifwater in de rivieren): 40% van het water in de omgeving is vervuild en veroorzaakt gezondheidsproblemen voor de inwoners, o.a. pigmentverkleuring bij kinderen
  • De rivier naast de mijn heeft de kleur van cement, zo erg is de mate van vervuiling

  • Het dorpje San Miguel ligt slechts 100 meter van de mijnen en is een “ghosttown” (zie fotos) aan het worden: de inwoners worden gedwongen (smartegeld) om te vertrekken, maar ze kunnen nergens anders wonen. Velen zijn inmiddels vertrokken, maar niet iedereen kan een andere woonruimte vinden
  • Het bedrijf betaalt amper tot geen belasting over de winst en komt amper tot niet tegemoet te komen aan de veroorzaakte schade op het gebied van milieu en gezondheid
  • Er worden naaldbomen geplant ter compensatie op omliggende stukken grond – deze grond is echter onvruchtbaar
  • ASONOG is de enige NGO in Honduras die een project heeft tegen de mijnbouw en aan projecten werkt om de bevolking te helpen

En ik ben weer iets wijzer geworden over de problemen in Honduras. En over het werk dat mijn organisatie hier doet. En al is het intern een zooitje, er wordt zeker goed werk gedaan!

4 opmerkingen:

YukLan zei

Hey Wendy,
ik ben eindelijk weer eens up-to-date met je verhalen. Een tijdje niet de kans gehad om echt rustig achter de pc te zitten en dingen door te nemen. Wel fijn dat het een beetje begint te lopen. Thuis en op het werk. Ik zit nog steeds met Nieuw Zeeland in mijn maag en ik weet dus ook nog niet hoe lang ik het in NL wil volhouden. Begin al een beetje zat te worden, maar ik werk nog maar net 5 mnd. En dan zit ik met verhuizen, koop of huur. Samenwonen (ieks) of niet. Dilemma's hahahaha! Maar we moeten natuurlijk nog wel van het leven genieten. Dat is wel het belangrijkste en dat probeer ik ook wel te doen, hoewel time is short en energie vaak nihil, maar goed.
Ik hou je verhalen wel bij en je zal nog wel een keer wat van me horen. Saludos chica!
Todo bien!
Besos y abrazos (lang vergeleken met het engelse versie hiervan)
Doeggg

Ingrid zei

Gosh, hele verhaal en foto's doet me een beetje denken aan zo'n aflevering uit Suske en Wiske waarin ze het tegen de grote milieuvervuilers opnemen om een stuk land en inwoners te beschermen... Ik zie je al helemaal voor me, wit jurkje aan, rood strikje in het haar en met een popje in je hand ☺
tenga cuidado!
XXX Indy en Ingrid

Wendy Wilbrink zei

wit jurkje moet ik wel kunnen vinden hier... rode strik kan ik breien ;-) en dat popje kan ik aan mijn buurmeisje vragen... briljant idee!!

Moet ik alleen nog m'n Jerommeke vinden..

Anoniem zei

Ha di Wendy

Wat een verhalen allemaal. Heel interessant om te lezen.Heerlijk dat het nu allemaal een beetje gaat lopen.Van de ene kant jammer,want nu zullen we nog een hele tijd moeten wachten voor dat we je weer in ons midden hebben.Knap hoor om zo iets negatiefs om te draaien naar iets heel positiefs.We verheugen ons steeds weer op je berichtjes.Hier is verder alles prima.

groetjes tante Lies